Avvio del: nozioni fondamentali
( http://www.harrrdito.it/windows/nozioni_fondamentali_01.asp )

Le fasi di avvio del PC
Parte comune
Avvio BIOS
P.O.S.T. (Power On Self Test, ossia auto test di accensione)
Lettura MBR (Master Boot Record) del disco di avvio
Avvio del loader dell'MBR
A questo punto la procedura cambia in base al sistema operativo usato
DOS
Esecuzione io.sys
Lettura msdos.sys
Esecuzione config.sys
Avvio Shell impostata sul config.sys, oppure avvio command.com
Avvio Autoexec.bat, oppure settaggio data e ora (se autoexec.bat assente)
Prompt dei comandi
Windows 95/98/Me
Esecuzione io.sys
Lettura msdos.sys
Esecuzione config.sys
Avvio Shell impostata sul config.sys, oppure avvio command.com
Avvio Autoexec.bat, oppure settaggio data e ora (se autoexec.bat assente)
Avvio dell'interfaccia graficadi Windows 
Windows NT/2000/XP
Esecuzione NTLDR - passaggio a modalità protetta con indirizzamento a 32 bit (non effettuato in DOS)
Esecuzione ntdetect.com - rilevamento configurazione hardware
Lettura file boot.ini, presentazione menu per scegliere quale Sistema Operativo avviare (se sull'hard disk è presente più di un sistema operativo)
Se viene scelto un sistema operativo diverso da NT, il controllo passa a bootsect.dos
Se viene scelto NT, il controllo passa a ntookrnl.exe (nella cartella system32)
Linux
Avvio Lilo (Linux Loader)
Caricamento Kernel
Montaggio root
Avvio di init (processo padre di tutti i processi)
Lettura /etc/inittab
Gli errori comuni che si possono riscontrare in fase di avvio del PC
L'interruzione del POST (Power On Self Test, Test Automatico di Accensione) si può identificare con la comparsa di uno o più messaggi di errore che vengono visualizzati e che in genere richiedono l'intervento dell'utente (con la pressione d un tasto specifico sulla tastiera, in genere F1) per poter proseguire.
Keyboard error
La tastiera è staccata o non risponde correttamente. In alcuni sistemi l'errore viene segnalato anche da una voce sintetizzata e in inglese.
Floppy disk error
L'unità a dischetti non risponde correttamente o non è presente.
Conflict in xxx
XXX indica un indirizzo esadecimale tipo 3F8H. C'è un conflitto di indirizzo hardware, probabilmente causato da due o più schede che impegnano le identiche risorse del sistema.
Parity error
Il controlo della memoria RAM ha rilevato una locazione di memoria difettosa.
Memory error
Simile al precedente, ma riguarda la memoria principale.
Hardware monitoring error
E' fallito il controllo dei parametri "vitali" della scheda madre, tra cui le tensioni di alimentazione e la velocità di rotazione delle ventole interne di raffreddamento (attenzione quindi a non surriscaldare il processore, pena la sua distruzione!).
Invalid system disk
Uno dei messaggi meno preoccupanti, indica soltanto che è stato lasciato un dischetto inserito nel drive. E' sufficiente rimuoverlo e premere un tasto qualunque per proseguire.