Put That Old Computer To Good Use (http://dailycupoftech.com/2007/09/17/put-that-old-computer-to-good-use/)

An old computer these days is no longer a completely useless system. In fact, even though I might upgrade my main computer every couple of years, I usually take ten to fifteen years before I completely remove it from my home network and send it to that great LAN in the sky!

Here are ten twelve uses that I have discovered for that more “experienced” computer system!

And once you have read through the article and decided which exciting project you want to do, make sure you let us know by voting in the poll!

Firewall/Router

This was the very first use I had for an older computer. I grabbed an old 286, installed a couple of network cards, and the latest version of FREESCO and suddenly every computer in my house had Internet access without having to keep my main system running or without having to buy an expensive (at the time) dedicated router/firewall device.

Not to mention that I learned a ton about Linux through this process!

Here is a list of some Linux distributions and tools that you could use to create a firewall/router for your home:

File Server

If you’ve been on Daily Cup of Tech before, you will know my love for FreeNAS. With an old computer and a couple of hours effort, you can have a nifty little file server available on your network.

There are other ways that you can create a file server other than FreeNAS. Here are some that I found:

Print Server

My wife and I share a printer that used to be hosted on her computer. It was a real pain when her computer would go into sleep mode or she would shut it off and I would lose my ability to print. I was able to turn an old computer into a print server that is always running and I can now print regardless of the status of my wife’s computer.

Nicholas Fong has a great tutorial on setting this up.

Fax Gateway

Yes, I know. Faxing is so 1985. But, a lot of people and companies still rely on this technology to keep their business running. With a bit of effort and some old computer hardware, you can set up a HylaFAX server to manage and control all of your incoming and outgoing faxes. Plus, you could save a few trees because you are using less paper.

Web/FTP Server

With the advent of LAMP server installations, it is relatively trivial for someone to create a web server. This will give you the ability to create your own websites in house before you distribute them to the world or you can simply use it as an intranet site to keep your busy family in touch.

Here are a few tutorials on setting up a web server:

SSH/SCP Server

SSH and SCP provide you with a lot of very powerful abilities so that you can remotely access your network and copy files securely. One of the best ways is to set up a FreeNAS box, enable SSH and then connect to it using an SCP client such as WinSCP to transfer files or PuTTY for accessing your network.

Anti-Spam Server

We all hate spam. So, use your old computer to get rid of it! By using SpamAssassin on a Linux box, you can quickly stem the flood of incoming spam. I have also found a really good tutorial on the subject (Sorry, I had to use the Google cache.).

Proxy Server

Most users have the same webpages that they visit on a regular basis. Each time that they go to these websites, they need to go and download all of the files again. While this is not a terribly big issue if you have lots of bandwidth and it is not being used very much, it can become an issue if your are a high bandwidth user.

You can also use it to filter out undesirable content.

Here are a few tutorials on setting up a proxy server:

Thin Client

I’ve always thought that the next time I decide to upgrade all of the computers for my entire family at home, rather than upgrading each system, buy a rather beefy server with lots of RAM and then create virtual computers for everyone. Then, I could use their original hardware and ThinStation to give them access to their new virtual computer!

You may also want to check out AnywhereTS to help with the setup.

Voice Mail Server

For me, voice mail has always been so passive. It just kinda waits in one place until I remember to check it (which could be days later). A voice mail server would be a great tool!

One great advantage would be the ability to have my voice mail e-mailed to me. Another would be the ability to check it from my computer. The VOCP System provides me with all of those abilities and more!

Media Server

More people are going away from their CD and DVD players and heading for MP3 and AVI files. A media server is a great way to use that old box.

Here are some resources to get you rockin’!

Bittorrent Box

I put all of my bittorrent stuff on a separate box a long time ago. It just seemed much neater and cleaner. For a good tutorial on how to do this, check out Nerdica.


Grazie al nostro amato pinguino ,e al software libero in generale, è possibile ridare vita e continuare ad utilizzare pc datati, che normalmente vengono considerati poco utili.

Questo è il link di riferimento sull'argomento:
http://trashware.linux.it/wiki/TrashWiki
qui troverete il link anche alla lista relativa ...
questo il link diretto ad un interessante HOW-TO che analizza l'argomento non soltanto dal punto di vista tecnico ma più in generale
http://trashware.linux.it/wiki/Trashware_HOWTO
(grazie al gruppo GOLEM http://www.golem.linux.it/index.php/Trashaware_GOLEM )

Il problema principale dei pc datati è la quantità di ram (oltre a tanti altri piccoli particolari retrò ovviamente :D )... soprattutto per avere un'interfaccia grafica con finestre ...

Bisogna tenere presente che i vecchi pc possono essere utilizzati per realizzare delle postazioni di lavoro ( più o meno limitate in base alle caratteristiche hardware) oppure possono servire per realizzare delle macchine con funzioni particolari ( router / firewall ...)

questa è una serie di HOW-TO, guide e link utili allo scopo...

http://www.hardwaretips.com/articoli/pctips/riutilizzare_hardware_obsoleto/  (ita)
http://it.tldp.org/HOWTO/Small-Memory/  (ita)
http://it.tldp.org/HOWTO/4mb-Laptops.html  (ing)
http://www.volny.cz/basiclinux/oldpc/  (ing)
http://www.ipt.ntnu.no/~knutb/linux486/linux486.html  RICCHISSIMO DI LINK (alcuni non più funzionanti purtroppo)

questo è un elenco di distribuzioni adatte allo scopo ...

DAMN SMALL LINUX
http://damnsmalllinux.org/ 
portentosa! una distro completa in soli 50 mb (ovviamnte con delle limitazioni) che riesce a girare con interfaccia grafica (fluxbox+rox) in modo fluido con soli 32 mb di ram ...
sicuramente da provare, è già configurata ed ottimizzata per essere leggerissima ed è basata su Debian con la possibilità di installare buovo software tramite apt ...
il progetto è molto vivo ...

DEBIAN
http://www.debian.org/
Una distro non necessariamente leggera ma che grazie al netinstall (installazione via rete) permette di installare un sistema di base minimale molto semplicemente e di aggiungere soltanto i pacchetti desiderati.

DELI LINUX
http://www.delilinux.de/
Offre la possibilità di far girare l'interfaccia grafica con pochissima ram ...
Dopo un periodo in cui il progetto sembrava fermo il progetto è stato aggiornato è sembra interessante ...

FEATHER LINUX
http://featherlinux.berlios.de/
molto simile a damn small anch'essa basata su debian ...

PUPPY LINUX
http://www.puppylinux.org/user/index.php
Distribuzione ridotta a 50-60 mb che può essere usata come live o installata.
Adatta ai vecchi pc date le poche risorse richieste. Sembra molto interessante ... Da provare !

SLAX
http://slax.linux-live.org/?lang=it
Una distribuzione live molto interessante basata su slackware conla possibilità di essere modificata a piacere e infatti ne esistono diverse versioni già scaricabili.

STX LINUX
http://stibs.cc/stx/
un progetto nuovo, basata su slackware si propone come distribuzione completa per rivitalizzare vecchi pc ...
c'è una discussione aperta a riguardo http://www.hwupgrade.it/forum/showthread.php?t=1108616

VECTOR LINUX
http://www.vectorlinux.com/index.php
Distribuzione molto interessante , veloce e completa basata su slackware .
ci sono varie versioni e tra queste alcune si prestano al nostro scopo ...

XUBUNTU
http://www.xubuntu.org/
la nuova uscita di casa ubuntu con Xfce come wm di defalut e pensata proprio per i computer meno dotati ...

FLUXBUNTU
http://fluxbuntu.org/
un'altra sorella della famiglia *buntu questa volta con fluxbox come wm ... la più leggera delle sorelle sul sito ufficiale si legge che è stata testata su un pentium 233 mhz , 96 mb ram e 2gb hd ...

ABSOLUTE
http://www.pcbypaul.com/absolute/index.html
Nuova distribuzione derivata da slackware che utilizza la combinazione tra icewm e rox-filer. Nei requisiti richiesti viene riportato: 586 con 32 mb di ram e 3 gb di hd. MOLTO INTERESSANTE.... DA PROVARE

OVVIAMENTE qualsiasi distribuzione ( più o meno comodamente :D ) può essere configurata in modo da essere leggera e utili al nostro scopo...

c'è anche questo progetto particolare
RULE
http://www.rule-project.org/
si tratta di un progetto che ha realizzato un installer che permette di installare in modo minimale red hat o fedora su vecchi pc ( addirittura con solo 12 mb di ram ... dicono sul sito :eek: )
non ho mai provato ma sembra interessante ...
il progetto è rimasto fermo per un pò ma sembrano intenzionati a continuare...

QUI CI SONO ELENCATE LE DISTRIBUZIONI CHE STANNO SU FLOPPY
http://distrowatch.com/dwres.php?resource=links
e ancora...
http://mulinux.dotsrc.org/screen.html
http://tiny.seul.org/

Un'altra possibilità è quella di utilizzare dei vecchi pc per trasformarli in client collegati ad un computer più potente che lavori come server alleggerendo notevolmente il carico di lavori delle macchine datate .

ecco alcuni progetti interessanti ...

LTSP
http://www.ltsp.org/

THIN STATION
http://thinstation.sourceforge.net/wiki/index.php/ThIndex 



Per quei pc che non supportano il boot da CD esiste questo comodissimo boot manager che sta su Floppy e che permette di scegliere come effettuare il boot ... provare per credere :

http://stibs.cc/stx/download.html


Questo è un elenco di software leggeri che riescono a girare dignitosamente con poche risorse

Window Manager

FLUXBOX http://fluxbox.sourceforge.net/
leggerissimo, essenziale e configurabilissimo, sicuramente una delle migliori scelte per i sistemi con poca ram ( anche meno di 32 mb)

ICEWM http://www.icewm.org/
leggero e configurabile

WINDOW MAKER http://www.windowmaker.org/
leggero ed eessenziale

FVWM http://www.fvwm.org/
leggero e configurabilissimo nei minimi dettagli

XFCE http://www.xfce.org/index.php
Molto completo e utilizzabile è un pò meno leggero di altri ma sicuramente più intuitivo


File manager

ROX-FILER http://rox.sourceforge.net/desktop/static.html
Molto leggero, tuttavia completo e intuitivo

XFE http://roland65.free.fr/xfe/index.php?page=home
Leggero e intuitivo

EMELFM2 http://emelfm2.net/ScreenShots
Leggero basato sulla visualizzazione a pannelli

MC (Midnight Commander) http://www.ibiblio.org/mc/
File manager che funziona da riga di comando molto utile per i pc con pochissime risorse


Browser

Per quanto riguarda i browser purtroppo la situazione è abbastanza difficile perchè quelli completi richiedono abbastanza risorse mentre quelli che si riescono ad utilizzare con pc datati risultano spesso troppo scarni e incompleti impedendo una corretta visualizzazione delle pagine. Forse una soluzione è rappresentata da Kazehakase....

A parte quest'ultimo, attualmente credo che la soluzione migliore sia quella di utilizzare sia browser completi che leggeri a seconda delle necessità, preparandosi ad aspettare parecchio per visualizzare le pagine su pc datati con i browser più completi.

KAZEHAKASE http://kazehakase.sourceforge.jp/
Questo browser è davvero notevole ! leggero e completo potrebbe essere la soluzione ideale per pc datati ... il giusto compromesso tra velocità e completezza (purtroppo non l'ho ancora provato di persona ma ne sento parlare molto bene ).

DILLO http://www.dillo.org/
Con interfaccia grafica, molto veloce e intuitivo ma scarno e incompleto in alcune cose

LINKS2 http://links.twibright.com/
Sia grafico che testuale , la vesione grafica non è semplice da usare ma è più completo di Dillo

LYNX http://lynx.browser.org/
browser testuale che funziona da riga di comando

OPERA http://www.opera.com/
Probabilmente tra i browser completi è quello che vi farà aspettare meno sulle macchine con poche risorse

Office

ABIWORD http://www.abisource.com/
Completo e leggero programma di videoscrittura

GNUMERIC http://www.gnome.org/projects/gnumeric/
Foglio elettronico leggero

SIAG OFFICE http://siag.nu/
Suite minimale non certamente paragonabile ad open office ma interessante su macchine con poche risorse

TED http://www.nllgg.nl/Ted/
Programma per elaborare testi molto semplice e minimale ma leggerissimo
 

D: Con un
K62 450
128MB ram
HD 4GB
Sk video ati 7000 64MB
scheda rete planet 10/100
modem adsl usb
cd-rom
floppy
vorrei creare un "semplice" router per far navigare altri 2 pc in rete. Quale distro mi consigliate? ovviamente con una guida ben illustrata visto che è la prima volta che mi avvicino al mondo linux.
R:
In generale per quello che vuoi fare tu il pc che hai è anche sovradimensionato ... :D
comunque in generale :
http://www.bpnets.org/linuxrouter.php
http://www.p2pforum.it/forum/showthread.php?t=9887&highlight=Trasformare+vecchio+firewall
ci sono alcune distribuzioni fatte al caso tuo .... ma non so quanto sia semplice per te ... PROVA !
- coyote linux
http://www.coyotelinux.com/ 
- devil linux
http://www.devil-linux.org/home/index.php
altre possibilità qui :
http://distrowatch.com/dwres.php?resource=firewalls